Saamme voimaa luonnosta

Luonto parantaa. Vain kävely metsässä tai pieni lenkki rannalla aurinkoisena aamuna voivat herättää syvimmät onnellisuuden ja rauhan tunteet. Ympäristöpsykologia on nähnyt paljon vaivaa todistaakseen kyseisen faktan. Tunteemme luontoa kohtaan on geneettistä ja juurrutettu syvälle evoluutioon. Oletko esimerkiksi ikinä ihmetellyt, miksi useimmat ihmiset varaavat ennemmin majoituksen hienolla näköalalla parvekkeelta tai terassilta? Miksi potilaat, joilla on luonnollinen näkymä sairaalasängystään, parantuvat nopeammin kuin muut? Tai miksi on niin, että kun stressi kuormittaa mieltämme, kaipaamme aikaa selvitellä asioita luonnon helmassa?

Luonto parantaa

Tämä artikkeli tutkii ihmisen ja luonnon välistä suhdetta. Miksi tunnemme itsemme voimaantuneiksi, kun olemme lähellä luontoa? Mitä meille tapahtuu, kun lempeä tuuli tai lämmin aurinko koskettaa meitä? Taustana käytettävän tutkimustiedon ja hyödyllisten ympäristöneuvojen avulla artikkeli tutkii ja tiedostaa luontoyhteyden voiman. Netistä löytyvien ilmaisten psykologisten harjoitusten avulla voit myös tutkia positiivisen psykologian perustavanlaatuisia aspekteja kuten voimia, arvoja ja myötätuntoa itseä kohtaan ja saat työkalut, joiden avulla voit parantaa esimerkiksi asiakkaiden, oppilaiden tai työntekijöiden hyvinvointia.

Vajausta luonnosta

Kirjailija Richard Louv mainitsi ”luontovajeoireyhtymän” kuuluisassa kirjassaan Last Child in the Woods. Louvin mukaan oireyhtymä ei ole mikään poikkeaman läsnäolo aivoissa; se on ihmisten yhteyden menetys luonnolliseen ympäristöönsä. Luonnon lähellä pysyttely parantaa fyysistä, henkistä ja hengellistä hyvinvointia. Se saa meidät tuntemaan, että olemme elossa sisäisesti, eikä meidän pitäisi tehdä sen suhteen kompromisseja kuten viimeaikaiset kehitykset esimerkiksi kaupungistuminen, teknologia tai sosiaalinen media. Kuten edellä mainittiin, luonnon lähellä pysymisestä koituvat hyödyt ovat moninaisia. Voimme nauttia luonnon kanssa yhteyden löytämisestä inhimillisen hyvinvoinnin kaikilla tasoilla.   

”Metsässä kylpeminen” tai Shinrin-yoku, joksi sitä kutsutaan Japanissa, on kuuluisa tapa viettää aikaa luonnossa. Tutkimus on osoittanut, että ihmiset, jotka harrastavat metsässä kylpemistä, ovat hermojärjestelmänsä toiminnalta optimaalisia, sydäntoiminnoiltaan tasapainoisia ja heidän suolisto-oireensa ovat vähäisempiä. Ulkoilma-aktiviteetit vähentävät todennäköisyyttä kehittää silmäongelmia kuten kauko- ja likinäköisyyttä. Australiassa lapsille tehty tutkimus paljasti, että kouluikäiset lapset, jotka osallistuivat ulkoilma-aktiviteetteihin, olivat näkökyvyltään parempia kuin lapset, jotka viettivät suurimman osan ajasta sisätiloissa.

Suuri osa ihmisten harrastuksista ja vapaa-ajanviettotavoista on siirtynyt nettiin viimeisen parin kymmenen vuoden aikana. Sosiaalinen media ja suoratoistopalvelut vievät monelta ihmiseltä tuntikausia päivässä, eivätkä useat heistä pääse luonnon pariin edes kerran kuukaudessa, saatipa viikoittain tai useammin. Tunnistan tästä myös itseni. Istun usein kotona sohvalla tuntikausia läppärin äärellä, katselen YouTube-videoilta suosittuja vloggaajia tai ruokaohjeita, pelaan pokerstarsilla tai PS4-verkossa konsolilla, tai sitten vain luen päämäärättömästi Wikipedia-artikkeleita tuntemattomista asioista.

Tutkimukset ovat rinnastaneet luontoyhteydet matalampaan painoindeksiin. Ihmiset, jotka urheilevat ulkona, ovat vähemmän heikkoja eivätkä todennäköisemmin kärsi ylipainosta tai siihen liittyvistä tiloista. Metsässä kylpemiseen liittyvä tutkimus ehdottaa myös, että stimuloimalla ei-syöpäproteiinien tuotantoa, usein tapahtuvat kävelyretket luontoon auttavat potilaita taistelemaan parantumattomia tauteja vastaan. Vaikka tutkimus on yhä käynnissä ja pitävämpiä todisteita odotetaan, ehdotus on tarpeeksi vahva todistaakseen ulkona olon hyödyt.

Henkistä hyvinvointia

Luonto auttaa tunteiden säätelystä ja parantaa muistin toimintoja. Tutkimus luonnon kognitiivisista hyödyistä huomasi, että subjektit, jotka tekivät luontokävelyn, pärjäsivät paremmin muistitestissä, kuin subjektit, jotka kävelivät pitkin urbaania katua. Luontokävelyt hyödyttävät ihmisiä, jotka kärsivät masennuksesta.

Tutkimusten mukaan lievästä tai vaikeasta masennusoireyhtymästä kärsivät ihmiset osoittivat merkittäviä mielialan parannuksia, kun he altistuivat luonnolle. Lisäksi he tunsivat olonsa motivoituneemmiksi ja energisemmiksi parantumaan ja palaamaan normaalitilaan. Viimeaikaiset tutkimukset paljastivat, että ulkosalla olo vähentää stressiä alentamalla stressihormoni kortisolia. Lisäksi se tekee meidät myös immuuneiksi liitännäisille ongelmille kuten korkealle verenpaineelle.

Luontokävelyt ja muut ulkona tehtävät aktiviteetit parantavat huomio- ja keskittymiskykyä. On olemassa todisteita, joiden mukaan vahvat yhteydet ympäristöön ovat suhteessa parempaan suorituskykyyn, parempaan keskittymiskykyyn ja vähentyneeseen todennäköisyyteen kehittää ”huomionvajausoireyhtymää”.

Kansasin yliopistossa tehdyn tutkimuksen mukaan enemmän ulkona ja vähemmän elektroniikkalaitteiden parissa vietetty aika voi parantaa ongelmanratkaisukykyämme ja luovia ominaisuuksiamme. Ympäristöpsykologien väitteiden mukaan ihmisen ja luonnon väliseen suhteeseen kuuluu arvokomponentti. Pysymällä lähellä luontoa tunnemme enemmän kiitollisuutta ja arvostusta sitä kohtaan, mitä sillä on tarjota meille. Ulkona olevan maailman ihmeiden näkeminen saa automaattisesti sisällämme heräämään halun suojella sitä. Luonnossa hengittäminen antaa meille kokonaisvaltaisen aistillisen tietoisuuden. Kun vietämme aikaa ulkona, olemme tietoisempia siitä, mitä näemme, mitä kuulemme, mitä haistamme ja mitä tunnemme.

Ihmisen suhde luontoon

Ympäristöpsykologia tutkii inhimillisen hyvinvoinnin suhdetta ympäristöön, jossa ihminen elää. Se on haarautunut aivotieteestä, joka keskittyy suhteeseen, joka elävillä olennoilla (erityisesti ihmisillä) on luontoon, ja tutkii ihmisen ja ympäristön rinnakkaiselon dynamiikkaa. Ympäristön psykologia in melko nykyaikainen konsepti. Se ilmaantui psykologian haarana henkilön ja paikan välisiin interaktioihin keskittyneen vuoden 1958 tutkimusjulkaisun jälkeen New Yorkin yliopistossa. Ympäristöpsykologian perustana on uskomus, että luonnolla on merkittävä rooli ihmisen kehityksessä ja toiminnassa. Se uskoo, että luonnolla on keskeinen vaikutus siihen, miten ajattelemme, tunnemme ja käyttäydymme muiden kanssa.

Kiehtova kertomus luonnon roolista inhimillisen käytöksen muokkaajana mainittiin Marco Polon päiväkirjassa. Siinä sanottiin, että vuonna 1272, kun Polo matkasi läpi Länsi-Aasian eri osien, hän pani merkille, että Kermanin asukkaat olivat kohteliaita, nöyriä ja hyväkäytöksisiä, kun taas lähistöllä sijainneessa Persiassa he olivat julmia, epäystävällisiä ja uhkaavia. Kun tämän huomattavan käytöksellisen eron syytä tutkittiin, asukkaat sanoivat syyksi maaperän. Ja kuten tarina kuuluu, kun kuningas tilasi maaperää Isfahanista Persiasta ja piti sitä juhlatilassaan, hänen palvelijansa aikoivat syytää kirosanoja ja loukkauksia. Ympäristöpsykologia on suurimmalta osin ongelmaorientoitunutta. Se haluaa tuoda tietoisuuteen olemassa olevat vaarat ja horjuvat yhteydet ihmisten ja luonnon välillä.

Ihmisen suhde luontoon